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Oracle转型 云服务替代软件许可

Oracle公司第一次发布了自己在云计算(Cloud Computing)方面的战略。用户在亚马逊公司“弹性计算云服务”的虚拟机上运行Oracle公司10g和11g的数据仓库和融合中间件(Fusion Middleware)。

作者:来源:CNET|2009-08-14 10:51

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借助2008年Oracle Open World的机会,Oracle公司(Oracle)发布了一系列的新品,包括协同软件以及众多其他的面向保险和医疗行业的应用软件。不过和另一项重大新闻事件相比,这些新发布的软件实在是算不了什么。这一重大新闻事件就是,Oracle公司第一次发布了自己在云计算(Cloud Computing)方面的战略。通过与亚马逊公司(Amazon.com)的合作,用户在亚马逊公司“弹性计算云服务(Elastic Compute Cloud service,下称EC2)”的虚拟机上运行Oracle公司10g和11g的数据仓库和融合中间件(Fusion Middleware)。由于Oracle公司也提供基于Linux的版本,所以这些软件可以被整合成一个完整的解决方案,从而置入EC2中。

现在还很难说有多少用户会转向Oracle公司的云计算,但是他们至少多了一种选择——可以订购它的一些网格计算(Grid Copmuting)。“云计算是网格的另一个代名词。”Oracle公司负责数据库服务器技术的资深副总裁安迪;门德尔松(Andy Mendelsohn)说。

可以说转向云计算是Oracle公司的一项重大战略转变,用户可以申请新的云服务来取代现有的Oracle软件许可证,这标志着Oracle公司正在用一种便捷的方式去尝试云计算可能带来的商业价值。

“CIO”战略

Oracle公司确实是一家非常善于发现增长点的公司,就其刚刚发布的第一财季的财报来看,这家公司的收入增长了28%,达到了11亿美元,营业毛利率达到了29%。在过去的4年中,Oracle公司收购了50家公司,公司规模扩大了一倍,员工人数达到了85,000人,可提供的产品多达3,000个左右。Oracle公司现在的策略是通过提供大量整合的解决方案来降低用户系统的复杂性,这样一来,就可以把用户更牢固地掌握在手中。在9月下旬于旧金山举办的第十二届Oracle Open World大会上,Oracle公司总裁查尔斯?菲利普斯(Charles Phillips)做了主题演讲,他说:“如何解决这些复杂的问题,最好的办法就是整合。”这真是一语中的。

这一思路与Oracle公司提出的“CIO”战略一脉相承。所谓“CIO”战略其实是Oracle公司内部的产品战略,简单地说就是对公司现有3,000种产品进行整合,最终向用户交付的产品必须是完全的、整合的、开放的(Complete/Integrated/Open)。整合和融合有利于降低用户应用的复杂度,从而降低用户的业务风险和IT成本。这有利于身处经济衰退中的企业用户降低成本。Oracle公司亚太区高级副总裁欧阳保国(Steve Au yeung)表示:“我们的产品都是预先集成的,同时也是开放的、易于整合的,这能帮助用户省钱。”

整合真的能打动用户吗?太平洋气电公司(Pacific Gas &Electric)是一家思爱普软件系统公司(SAP)的客户,这家公司选择了Oracle公司的门户产品和融合中间件产品。负责太平洋气电公司网络战略的首席架构师比利?格兰(Billy Glenn)希望,Oracle公司门户产品和中间件的整合能够帮助自己让系统更简化。

不过,Oracle公司必须在2009年之前完成旗下软件的融合,否则那些JD Edwards、PeopleSoft和Siebel Systems的用户们将会对Oracle公司的融合战略失去信心。早先Oracle公司收购了这些软件供应商。

合作、购并、重建

在2008年Oracle Open World 上,Oracle公司首席执行官(CEO)拉里?艾里森(Larry Ellison)在主题演讲中用浓墨重彩推出了Oracle公司有史以来第一款“硬件产品”——Exadata Storage Server。这款产品面向迅猛增长的数据库市场,剑锋直指Teradata公司和Netezza公司。

这是与惠普公司(HP)合作的一个产品,从外观上看,这就是一个机架,里面同时运行着数据库系统和存储系统,而在机架上,除了HP的Logo之外,还多了一个oracle的鲜红色的Logo,简单说,这是一个数据仓库的解决方案,惠普负责硬件部分,Oracle负责软件部分。据介绍,该款产品的独特之处在于,把数据仓库服务器和存储服务器设计在同一个机柜里,这样可以大幅提升数据库的访问响应速度。

在今年年初,经过拉锯式的谈判,Oracle公司以85亿美金收购了毕益辉信息系统公司(BEA),从此BEA经营多年的产品、渠道和客户都被Oracle公司悉数收入囊中。2008年 Oracle Open World大会上,一款新产品的发布标志着Oracle公司对原属于BEA产品的整合已经渐入佳境。在大会的第一天,Oracle公司总裁查尔斯?菲利普斯(Charles Philips)在主题演讲中发布了企业系统软件Beehive。Beehive的原型是BEA公司的一款网络服务增强工具,Oracle公司将这一工具进行开发,结合Oracle公司现有的数据库、中间件以及应用软件,将Beehive开发为一款企业协作平台。Beehive面向的是协同市场,显然,它将面临微软公司(Microsoft)的强大竞争压力,后者在协同软件市场已经耕耘多年。不过Oracle公司认为Beehive有着自身的优势,这些优势体现在“完全的、开放平台的、整合的、安全的”。尽管这听起来有些像产品说明书里面的措辞,但是这确实也算是抓住了微软公司Exchange Sever和SharePoint Server的一些弱点了。“这个协同软件可以运行在Windows/Linux和Unix平台上,而且能支持第三方应用。”CEO菲利普斯概括道。

负责Oracle产品开发的执行副总裁查克卢兹瓦特(Chuck Rozwat) 介绍,Beehive可以说穷尽了所有协同软件的功能,“你可以用它来聊天,发邮件,发语音邮件,协同工作表,进行其他协同。” 卢兹瓦特认为,与竞争对手相比,Beehive的过人之处在于,别家的协同软件都是基于各自的数据库和安全机制,用户识别和认证只能用自己的机制,Beehive则不同,它把这些功能整合在一起。也就是说,如果用户采用了Beehive,可以预见的是,所有协同应用的用户识别和安全策略将被放在同一台服务器上进行集中管理。

菲利普斯和卢兹瓦特都毫不讳言,Beehive的竞争对手是微软公司的Exchange Sever和SharePoint Server。“你如果连微软的Exchange都能玩得转的话,转而使用Beehive将易如反掌,”卢兹瓦特现身说法,“Oracle公司以前使用数百台SharePoint服务器,内部部署Beehive后,我们只用了很少的服务器。”

BEA公司的业务流程管理套件也被Oracle公司整合进了Oracle业务流程管理套件中,并作为其融合中间件的一部分,Oracle公司整合了现有的软件,最终形成一个完整的套件,这个套件包括一个业务规则的引擎,这个引擎可以保证用户的所有流程按照公司的规定去运行,这样做的目的是让用户尽可能朝着自动化或者部分自动化的方向设计自己的业务流程。

“云”计划

不过Oracle公司的兴趣已经不限于数据库和中间件了,与亚马逊公司在EC2上的合作表明了它在云计算上的信心。目前,Oracle公司已经准备好了数据库备份产品和安全备份产品,可以向亚马逊公司S3存储服务器上传输加密过的数据。“一家大型客户已经向我们定制了发送备份数据的服务,客户的备份数据将发往一家云计算供应商(非亚马逊公司)的‘云’。”门德尔松说。

Oracle公司正在与英特尔公司(Intel)保持紧密合作,以保证OacleVM 虚拟机管理程序与英特尔芯片中最新虚拟化功能保持同步。英特尔公司正在芯片组中内建虚拟化的安全模块,并与Oracle公司紧密合作,以确保基于Xen开源管理程序的OracleVM从中受益。如果数据安全问题得以妥善解决的话,可以打消用户对使用云计算的顾虑,这将大大刺激云计算的发展。

Oracle公司正在努力通过简单的方式让那些许可证用户来免费试用基于云计算的应用。如果有一片企业级应用的“云”迎面而来,Oracle公司可不想错失良机。 显然,如果用户接受了云计算的话,Oracle公司的软件将迎来爆发性增长。

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