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专访王坚:从蝴蝶效应到边际效应 解读阿里云战略

18个月前,阿里巴巴集团首席架构师阿里云总裁王坚认为云计算对于互联网的意义就如大洋彼岸的一只蝴蝶,当人们还未意识到的时候,云计算已经煽动翅膀开始改变每个人的生活。今天,超过20万个用户的阿里云正试图以边际效应来证明云计算的真实价值。借阿里云与华数传媒合作建设运营云数据中心的机会,记者专访了王坚博士。

作者:常疆来源:51CTO.com|2013-03-11 14:50

开发者大赛路演 | 12月16日,技术创新,北京不见不散


18个月前,阿里巴巴集团首席架构师阿里云总裁王坚认为云计算对于互联网的意义就如大洋彼岸的一只蝴蝶,当人们还未意识到的时候,云计算已经煽动翅膀开始改变每个人的生活。今天,超过20万个用户的阿里云正试图以边际效应来证明云计算的真实价值。借阿里云与华数传媒合作建设运营云数据中心的机会,记者专访了王坚博士。

Think Cloud ,Think Internet——云化思考 互联思考

王坚眼中中国云计算发展现状有其特殊性,一方面,太多企业公司能够自己建设IDC,而出租几个机柜给别人,认为这样可称之为云计算了。另一方面,在垄断之下的带宽与电力,单纯的云计算公司难以直接碰触到优质资源,探寻现行条件下中国云计算的商业模式显然是王坚必须要做的事情。


王坚博士在华通云数据中心落成仪式上发言

在接受采访时王坚博士谈到这样一个词——Thinking Cloud,笔者自作主张的先姑且将之译作是云化思考,简化称之为Think Cloud。现阶段很多中国云计算企业没有做到真正的think cloud,比如:一些企业在很卖力的营造云计算完整解决方案的形象,也有很多企业认为云计算是自己可以从头到尾的建造,或者直接购买而来,而王坚则认为这是对云计算产业分工不明确而造成的现象。

“云计算是需要运营的,这样才能真正体现其效率。” 王坚博士提出。在自主研发飞天平台之后,阿里云与华数集团、网新科技等知名企业强强联合,整合华数集团网络和云计算基础设施资源、阿里云核心技术与平台服务能力以及网新科技软件技术优势,打造全资源、全方位的云计算综合服务体。

“经过多年思考,如果不这么做,中国的云计算是做不起来的。”王坚称此次合作发布会现场为见证历史的时刻,通过在传统IDC的数据中心部署阿里云平台,并为提供运营服务,这开创了中国云计算商业模式的先例。王坚表示,与华数的合作,仅仅只是开始,很快就会有第二个、第三个更多的合作伙伴。

采访中,王坚表现出了自由市场拥护者的姿态,在被问到到关于云计算产业链的问题时,王坚明确的表示不喜欢用产业链这个词。笔者在此有同样的认识,在商业社会中,由上而下的通过规定打造出的只能成为链条,因为环环相扣,之间的锁定会让整个系统失去活力与竞争力。王坚在其中更喜欢用生态一词,意为你中有我,我中有你。

云计算的概念虽然广为人知,但通过实际上业务的运作才能让用户、让企业体会到云计算的价值。用户不用担心业务规模的大小、物理距离的远近、身处何种行业,都可以使用阿里云的服务。

上层领域也看到了产业生态的机遇,2011年末,国家发改委拨出15亿元人民币作为专项资金扶持国内云计算行业领军企业,首批示范企业名单确定阿里云、腾讯等公司。对于这笔投资的处理,作为商业公司的阿里云显得相对谨慎与智慧,王坚表示对于中国来说,今天最需要帮助的是ISV,发改委的资金会交付给国内ISV,来帮助他们适应产业生态的调整与更新。

阿里云正在以平台激活产业生态,而生态系统更因为能够清楚的各取所需,从而快速的抱团生长起来。仅从这点来看,社会的迅速变革让我们真的应该去尝试Think  Cloud,Think  Internet。

云计算不是理论,而是是商业实践

让这种合理变为现实的则是信用,“云计算是实践问题,不是理论问题,就像把钱存到银行,比放到枕头下安全,是信用问题。”王坚很清楚阿里云的命脉所在。

在将云平台的运营当作服务之后,王坚深深的体会到了来自用户的压力,天猫2012年双十一(2012.11.11光棍节)活动中20%的订单是由阿里云通过聚石塔提供服务完成,其中一个天猫卖家一天内完成 60万笔订单,相当于全中国全部B2C网站一天交易的总和,阿里云扛住了压力, 当日塔内0丢单,0故障。
王坚表示运营阿里云的困难实际上超过了淘宝,因为淘宝可以通知何时关闭服务,但阿里云不可以,因为无法确定用户的使用情况,这也是阿里云平台核心技术——飞天的研发重点。

技术需要门槛,需要投入大量资源做研发,对此王坚很坦诚,阿里云投入最大的是员工,技术与产品又是其中重点。

现在的阿里云已经能够通过完全不影响客户应用的情况下实现扩容与升级。“我都不知道那个客户应用具体跑在哪台服务器。”伴随一句亦是无奈亦是自豪的话语,王坚的脸上流露出IT技术人特有的天真。

 
王坚博士接受专访

从公司成立以来,阿里云一直没有做过大规模市场活动,但通过更多深入了解客户,从服务客户的过程中学到对云计算的需求,小到创业公司,大到CNTV(CCTV的网络视频子公司)阿里云的客户已经足够覆盖到各个规模的各个行业,而这些用户正在通过实际使用的效果进行口口相传。王坚表示,这是一种互联网营销,显然,云计算平台的使用,从做生意的角度非常合理。

今天,用户心中的那杆秤,客户是客户介绍过来,即使阿里云到现在仍没有市场预算。可以用更低的成本做原来的工作,复制他的客户

现在的阿里云已有超过20万个注册用户,也让阿里云支持了更加多样更加广泛的服务对象,一方面,这些公司自身的业务运行于阿里云上,让阿里云成为他们的业务基础,另一方面其中一些公司的业务还在服务于更广泛的用户,形成阿里云的客户的客户。“我都不知道一共有多少用户在阿里云上。”谈到这里,王坚的表情轻松而愉快。

不定制服务器,通过边际效应获得效益

云计算的魅力除了灵活拓展,更重要的则是低成本,云计算帮用户解决了初期硬件环境搭建需要的时间和成本,使得用户可以集中精力和资本到更需要和更擅长的地方。王坚举了一个例子,有个客户带着投资人来到阿里云,表示通过使用阿里云云平台,而不用花大笔钱买设备,可以把钱花到更核心的业务上去,作为说服投资人融资的理由之一。不久,那位投资人也来咨询是否可将其投资的其他公司业务迁移到阿里云,这显然是用户心里那杆秤已经清楚的算出了成本与收益,形成了口口相传的影响。

这样的例子并不少见,51CTO的IT半小时栏目刚刚结束“创业中的云计算”采访中,Here-tech公司也是凭借着阿里云正在在顽强的开展着业务,这家公司已经做到了淘宝商家ERP服务的前三名,更在开展着运动健康方面的新业务。阿里云提供的创业成本的那杆秤,让这些有着创新想法与实践能力的年轻人,能够真正追逐自己的理想。

用户在改变,传统的软件企业也在改变,像中软这样的中间件企业正在积极的将产品迁移到阿里云平台,以求在软件业的后License时代求得更大的发展,而以往,中间件大多需要部署在成本不菲的小型机上。

在谈到阿里云的效率时,王坚表示首先需要保证客户效率,去年双十一活动,有个淘宝客户需要快速拓展计算能力,以面对即将到来的大规模客流。以传统的方式,需要添一台硬件服务器,当然还有运维,他们此次决定选择使用阿里云的云服务器快速搭建基础环境的同时节省成本,但通过与阿里云的沟通。阿里云推荐用户选用阿里云存储服务-OSS ,只花了几元钱就将问题解决。对于客户效率的追求,以及原有规则的破坏,让阿里云成为了云时代的用户新选择。

近日金融领域热议的阿里小贷也是基于阿里云提供的服务,传统银行业不喜欢小额贷款,因为旧有的流程,固定成本会让传统银行丧失利益与兴趣。阿里小贷的“小”是其业务的空间,而“快”则是其业务的精髓。如何快速的评定客户数据,需要要计算能力,平均两分钟发放贷款出去,要响应足够快。

而在公司内部,王坚希望通过更好的利用边际效益,从而能够形成一台服务器具有别人四台服务器的处理能力的目标。他认为计算机是综合能力的提供,而做订制服务器,仅为了单一功能,从而形成所谓单一成本的降低,而在阿里云的飞天平台,通过在综合环境下做优化,是不同工作负载用到不同的计算机的能力,比如大数据需要IO能力,而渲染服务需要CPU计算,通过综合运用与调度业务,让如大数据的业务部分挣到钱的同时,而高性能计算服务的成本可能是零。

王坚这样看待服务器的定制化,“定制的成本差别不会高于10%,但综合能力的提供会带来边际效益的最大化,可能会成为100%至200%的差异。”
这种独立的思考与负责任的商业态度,也发散到其他领域。阿里云会在供电模块方面做定制出,以求得供配电系统的高效。而王坚认为 “单位服务器的产出最好才是目标,而不是单个服务器的成本最低。从投入产出的角度,企业没有从省电得到一点好处。”

通过对业务与技术的双重挖掘,让阿里云得到了认可。这样一组数字也许能证明王坚的成绩与目标:阿里云在2012年的计算规模是前一年的4倍,而2013年的目标将会是2012年的4倍。

“希望阿里云至少能够占到国内服务器产业总的5%,成为改变产业的角色,1%对于产业来说没有意义。”王坚如是说。

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