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结缘OpenStack:运营商NFV部署加速 要开源也要保障

“网络转型关系着运营商的生死。”行业专家韦乐平虽然语出惊人,但相信运营商已经认识到其中的重要意义,最近两年,C114参加了很多场关于网络转型的论坛,通常场面火爆且运营商积极参与,阐述各自网络转型的进展。

作者:刘定洲来源:C114中国通信网|2017-08-08 09:54

开发者大赛路演 | 12月16日,技术创新,北京不见不散


“网络转型关系着运营商的生死。”行业专家韦乐平虽然语出惊人,但相信运营商已经认识到其中的重要意义,最近两年,C114参加了很多场关于网络转型的论坛,通常场面火爆且运营商积极参与,阐述各自网络转型的进展。

网络转型的代表性技术就是SDN/NFV,近日又有一场相关的论坛在北京召开。讲真,国内三大运营商对网络转型的姿态并不弱于国际领先运营商,均发布了相关战略,尽管实际部署相比AT&T等运营商还有一段距离。据闻AT&T已经在去年底实现了网络34%的功能虚拟化(NFV),今年的目标是55%。

NFV等技术带来的,不仅是网络传统结构的转型,更是一种思路的转变。从2G到3G到4G再到5G,我们可以看到电信业网络演进的脚步越来越快,单单靠一家公司的技术创新,已经很难满足网络的发展潮流。开源技术从IT领域引入到CT,大量IT厂商也借道进场,成为推动网络转型的重要助力。CT厂商阵营则有一定分化,一些CT厂商选择了拥抱开源,并迅速成为开源领域的重要贡献者。

NFV需要OpenStack

相比IT业,通信业过去相对封闭,对开源理念的认同度并不高。通信业为什么需要开源?因为传统电信网络烟囱式架构面临互联网业务快速发展的需求,已经越来越力不从心,网络IT化、软件化、全面云化的呼声渐高。

有运营商专家指出,电信网络在性能、可靠性、运营维护等方面,比传统的企业级IT要求更高。NFV是云网融合的关键技术,但NFV在性能方面面临瓶颈,MANO和集成测试方面进展也比较缓慢,新版本的更新越来越难。

开源可能是最好的解决问题的方式。目前,开源社区目前已经成为整个SDN/NFV技术发展的核心力量,当前很多新应用跟相应的事实标准是来自于开源社区。

提起开源,一定要说OpenStack。上个月,OpenStack Days China在北京召开,可以一窥该组织的影响力。在过去的一年中,OpenStack基金会成员达到了8万,而去年7月份成员只有4万;包括老牌IT和CT厂商,以及大量的创业公司,尤其还有中国移动、国家电网、中国银联这样的明星用户积极参与,构成了成熟的生态。

中国移动专家在会上说,目前中国移动已经构建了全球最大的OpenStack集群,将来最大的是NFV网络,可能达到几十万节点的规模,还在实验阶段,没有全面铺开。“核心系统所有业务都将部署在云平台上,目前为止可选的最好的技术就是OpenStack。”

据了解,ETSINFV自2012年10月发布第一个白皮书后,2013-2014年,运营商“大T”开始逐步进行POC实验性验证测试。由于NFV从运营商角度关注点是采用通用COTS设备以避免厂商锁定,采用开源技术以降低CAPEX/OPEX,开放创新能力,在此窗口期间虚拟化技术选择有以VMware为代表的商业产品(价格昂贵),以OpenStack为代表的开源产品,同时OpenStack此时经过7个版本的迭代,功能逐步成熟,成为了ETSI NFV选择虚拟化平台的事实标准。

例如,Vodafone在最早在2012年就提出电信云的战略,由于当时OpenStack刚起步,商用成熟度未得到验证,最终选择了VMware,但是内部关于开源和封闭这两种技术路线争论一直未停,2017年Vodafone正式引入OpenStack作为NFVI,基于VMware的NFV只有零星部署,预计后继主流NFVI还是会采用OpenStack。

通信业需要保障

来自TBR Research的最新报告显示,全球的电信运营商都在不断发展NFV,但美洲地区的电信运营商发展最快,这得益于美国的大规模采用。在亚太地区,参与调查的电信运营商中只有20%表示将在今年内采用NFV技术,而剩下的80%受调查的电信运营商计划在未来的一两年内采用NFV技术。

可以看出,运营商部署NFV技术正在加速。但是,电信业网络之复杂,相比其他行业来说望而生畏,相比IT类业务,电信网络需要保持永远在线、产品高可靠性、高可运维性,以及强大的服务支撑能力。同时,按照运营商三层解耦的目标网络,NFVI层需要适配各种业务VNF,网络之间的接口众多,需要供应商拥有集成交付能力,并对电信网络有着深刻的理解。

咨询调研显示,运营商倾向于选择由同一个NFV系统预集成商进行NFV解决方案的集成交付。集成商有IT背景也有CT背景,据C114了解,在NFV网络部署之初,部分国际运营商选择了IT背景的集成商,例如Telenor、德国电信,但在具体部署时表现差强人意。IT厂商不了解电信网络、只是作为一个行业来对待的弱点暴露无遗。

相反,部分CT厂商在NFV领域进步神速,再次赢得运营商信任,成为NFV集成商中的佼佼者。尤其是中国CT厂商,不仅在电信领域占据全球半壁江山,对待开源也最为积极,包括华为、中兴、烽火等中国主流设备商均是OpenStack的重要支持者。据OpenStack Days China上透露,白金和黄金会员今年新增了8个,其中有5个是来自于中国。

以中兴通讯为例,作为OpenStack黄金会员,对OpenStack的贡献度迅速提升至前8名。近期中兴通讯与Banglalink共同宣布商用全球最大的vSDM平台,并基于网络的优异表现,与Banglalink母公司VEON集团签订NFVI及vEPC全球框架合作协议。根据协议内容,中兴通讯将成为VEON集团全网云化基础设施供货商,大规模承建包括俄罗斯在内的多国NFVI及vEPC网络。

在虚拟化时代,CT厂商拥有IT厂商所不具备的通信技术,以及对网络的深刻理解、几十年积累的运维能力,弱势是相对比较封闭的模式。因此,面对开源理念的冲击,部分厂商表现犹豫不决,从本次OpenStack Days China可以看到,中兴通讯等中国厂商整体持有开放姿态,成为网络转型时代NFV领域的领军者。

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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