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人们需要了解的边缘计算的谬误

边缘计算对于更广泛的云计算和基础设施服务市场意味着什么?很多行业人士对这一问题仍在进行讨论。调研机构Forrester Research公司的分析师最近对于边缘计算发展进行了预测,而Gartner公司分析师在几年前也提出了类似的评论。

作者:李睿编译来源:51CTO|2021-02-02 08:00

【51CTO.com快译】边缘计算对于更广泛的云计算和基础设施服务市场意味着什么?很多行业人士对这一问题仍在进行讨论。调研机构Forrester Research公司的分析师最近对于边缘计算发展进行了预测,而Gartner公司分析师在几年前也提出了类似的评论。

Forrester Research公司一名分析师表示,“边缘计算的发展将在2021年迎来一个拐点,这可能减缓云计算服务的增长。”他指出,边缘计算将会吸引一些原本用于云计算扩展的资金。此外,边缘计算的发展将使公共云的市场增长减少5%。

“2021年将成为边缘计算的一个拐点”这个观点可能是一个谬误。这是一个过激的评论,并且没有实现的机会。

出现“拐点”意味着技术或市场发展方向(或发展步伐)发生了重大而有意义的变化。过去几年发生的事情并不能说明在2021年将陷入困境。事实上,出现这种情况可能需要更长的时间。如果考虑CDN所做的工作以及二线市场数据中心和托管服务提供商所做的事情,边缘计算已经存在了一段时间。而在2021年,这一切并不会突然发生变化。

可以预期边缘计算的需求将会增长,但预计不会出现任何异常情况;这只是基础设施服务行业一贯的持续增长轨迹。如果把边缘计算看作是更小的计算增量,它是部署在更远位置的微型数据中心或靠近无线光纤通道这样的战略连接点,那么现在并没有接近拐点。

在过去的几年中出现了一些新兴技术,概念验证(POC)在2019年兴起,5G技术已经开始推广。随着2021年的到来,这正是边缘计算所处的位置:数量有限的试点项目处于概念验证(POC)阶段,少数专业供应商和服务提供商正在从事这方面的工作。

在需求方面,只有一小部分应用程序和工作负载为此做好了准备。人们经常谈论的下一代应用程序尚未出现。如果没有需求,就不会激发更有意义的增长。

而边缘计算生态系统正在整合。这些发展并不像是拐点。如果说有什么不同的话,那就是一个开始,可能需要在未来十年的大部分时间才能达到临界点。

边缘计算的发展并不会减缓云计算的增长。边缘计算将在相应的层面上减缓或蚕食云计算市场增长的观点只是误导。不要介意分析师预测将会显著削弱公共云的增长。如果从更传统的角度考虑边缘计算,则这一点很适用。

由于Forrester公司分析师似乎从根本上误解了云计算和边缘计算的工作方式,因此其预测是错误的。在CDN之类的传统边缘计算模型中,边缘计算的增长是由于集中式云计算增长而发生的,而不是与云计算无关。例如,内容提供商首先围绕核心构建,然后通过CDN推向边缘。如果没有云计算,边缘计算就不会独立存在(只有极少数的例外)。事实上,边缘计算并不是独立存在的,它高度依赖于处在核心的云计算,可以说它是云计算的副产品或延伸。

在新的场景中使用边缘计算,情况更是如此。基础设施在核心和边缘之间的分配主要是功能分离,以最大限度地提高最终用户的性能。这两项工作是同时进行的,而不是损害对方的利益。边缘计算部署正与核心的云计算中心紧密集成,以便可以轻松访问云平台或公共云基础设施。这将反过来推动云计算的增长,而不是蚕食。因此蚕食云计算市场的想法在这里根本没有意义。

围绕云计算和边缘计算的争论可以追溯到十年前云计算的兴起。运营商和投资者都非常担心云计算会蚕食传统的基础设施服务市场,例如托管数据中心和主机托管。公平地说,出现了一些竞争,但是花费了十多年的时间才得以实现,而且只有在超大规模云平台出现之后,才会直接地感受到这种竞争。

例如,即使是像裸机这样的细分市场,也仍然有一些用例,尽管有种种不利因素,但仍可以继续增长。这些行业并没有像大型机那样正在萎缩。云计算削弱了某些基础设施服务领域的增长,但总的来说,它提升了互联网基础设施生态系统,同时也给其他领域带来了变化。

那么可以在边缘计算中看到类似的结果吗?这并不好比较。公共云也在颠覆传统的基础设施模式,而边缘计算更像是基础设施发展的延伸或迭代。仅此一项就使得边缘计算蚕食云的概念(实际上是放缓其增长轨迹)的想法在短期内是不太可能实现的。

Gartner公司的分析师也发布了类似的声明,但其声明也经不起推敲。Gartner公司的一名分析师在2017年发表的一篇文章中声称:“还有另一种趋势将使工作负载、数据、处理和业务价值从云平台中转移。边缘计算将会蚕食云计算。”

以上已经对这个错误观点进行了讨论。而边缘计算并不是在蚕食云计算,也不是零和游戏。

边缘计算和云计算将协同工作,并且往往会随着水涨船高的发展趋势而相互受益。云计算提供商非常擅长管理他们的标准化、集中化、大规模的数据中心和控制软件。但边缘计算技术将完全不同,其更具活力、更具进化性和竞争力。目前尚不清楚构建块技术将如何不同以及它们将如何具有竞争力。边缘计算仍然与服务器、电力、冷却、网络连接和房地产有关。无线连接和规模更小的微型数据中心是新的组成部分,但它们并不是能够从根本上改变事物的新技术。”

而“新技术”又如何具有竞争力?会让互联网基础设施过时,然后变得无关紧要吗?如果边缘计算要蚕食云计算,那就必然发生这种情况,那么谁将成为边缘计算的赢家?AWS公司已经进入边缘市场,该公司已经推出了Outposts、Local Zones、Wavelength。Microsoft Azure推出了Azure Stack和Azure Arc。

AWS公司之所以关注边缘计算,是因为知道可以推动更多的云计算增长(基础设施以及机器学习和分析工具的普及)。该公司只需要扩展并进入边缘市场,累积数据并将其返回核心。

Forrester公司和Gartner公司的分析师有关边缘计算的预测或评论具有误导性,他们需要对其谬误感到内疚,这也许并不奇怪。许多技术分析师开始涉足云计算领域,并倾向于从中断和过时的角度进行思考。他们没有认识到云计算是主要涉及运营专业知识、服务交付以及基础设施的基础设施业务。对于这些分析师来说,他们当初预测黑莓手机可能占主导地位,然而不久之后,黑莓手机很快就在市场上消亡。他们认为,云计算可能也会如此,将由下一个新事物接管:边缘计算。

边缘计算将会带来一些令人惊奇的变化,但它是基于云计算的下一个合理的迭代,并且这个过程将花费数年才能完成。正是边缘计算与处在核心的云计算之间的紧密共生关系,使得人们错误地以赢家和输家的角度来思考。云计算是颠覆者(或者可能更好地描述为模式转变),它已经取得胜利,并且边缘计算将通过到达最终用户(无论他们身在何处)或支持应用程序的分散化而将事情提升到一个新的水平。云计算仍然是互联网基础设施生态系统的基础。

总体而言,不要期望边缘计算在2021年将会发生任何不同寻常的事情。人们将看到边缘计算部署的增长,新的市场将会有更多的基础设施,将建立更多的合作伙伴关系,并且现场客户将出现在边缘。总的来说,现在是一个由超大规模云计算驱动的市场。因此,不要相信谬误观点的宣传和炒作。

原文标题:Fallacies About Edge Computing,作者:Philbert Shih

【51CTO译稿,合作站点转载请注明原文译者和出处为51CTO.com】

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