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云计算如何成为可持续发展的推动者

由于全球气候危机正在加速,可持续性理所当然成为了人们重点关注的术语。很多机构和组织都认为迫切需要采取行动以应对气候变化,甚至设定了自己的气候目标。

作者:李睿来源:51CTO|2021-10-20 09:00

【51CTO.com快译】由于全球气候危机正在加速,可持续性理所当然成为了人们重点关注的术语。很多机构和组织都认为迫切需要采取行动以应对气候变化,甚至设定了自己的气候目标。

根据调研机构Gartner公司的定义,“可持续性”是通过结合经济、社会、环境影响来指导决策的目标。

根据“1.5°C的商业目标——我们唯一的未来”活动,来自全球各行业领域的177家企业宣布采取行动,以降低不断上升的全球气温为已任。他们不仅做出承诺,而且正在以实际行动来践行所在国家和地区的气候政策。毫无疑问,这些都是积极的突破,现在比以往任何时候都需要实施“行动十年”计划。

可持续性正在渗透到人们工作和生活的各个方面,毫无疑问也渗透到了数字技术行业。数字化转型具有颠覆性和创新性,但它真的可持续吗?由于硬币都有两面性,数字化转型也不例外。

一方面,软件技术是为支持环境而构建的智能解决方案。例如微软公司创建了一个名为AI fo Earth Initiative的人工智能工具为环保组织提供帮助。而在另一方面,人们采用的数字技术产生的碳排放量目前占全球二氧化碳排放量的4%。随着使用越来越多的数字化技术,这个数字将不断增加。那么将采取什么样的解决方案?云计算如何帮助实现可持续发展?

其答案在于利用技术提供可持续的解决方案,并结合绿色环保的IT实践。而企业在设计和技术方面做出道德选择,这必然会对互联网产生更广泛的生态影响。行业专家指出,人们需要利用云计算的力量,因为云计算是一线希望,或者说是“绿色节能的一线希望”。企业的内部结构需要转变发展模式,以通过利用云计算来实现可持续发展目标。

因此本文重点介绍云计算在推动可持续发展目标方面的重要作用。

云计算有助于可持续性发展的4种主要方式

1.基础设施、应用和数据的可持续平台

微软公司和WSP USA公司日前进行了一项研究,发现采用微软云平台的企业的能源效率提高了93%。此外,采用微软Azure云平台的碳排放量比内部部署数据中心要低出98%。这项研究凸显了云计算基础设施在维持可持续性方面的效率,并且带来更多的环境效益。埃森哲公司发布的一份报告也指出,“企业将业务迁移到公共云,每年可以减少5900万吨二氧化碳排放量,相当于减少2200万辆汽车的碳排放量” 。这样的统计并不是夸大其辞,而是现实。

人们可以了解云计算基础设施提供可持续性选项的不同方式:

(1)绿色数据中心

内部部署数据中心通常会过多消耗能源,因为需要冗余稳定的电力容量供电以及采用冷却系统以避免过热等,还有一些服务器没有得到充分利用而导致能源浪费。

此外,当IT设备的生命周期结束时,也会带来大量的电子垃圾。例如,根据美国能源部发布的调查数据,美国目前运营的数据中心占其整体能耗和碳排放量的2%~3%。因此,企业将业务迁移到云平台可以显著减少数量惊人的能源成本和资源浪费。与内部部署数据中心相比,这将更好地利用服务器,并减少硬件需求。

此外,公共云提供商可以利用可再生能源来运营绿色数据中心。例如,微软公司的绝大多数的数据中心使用风能、太阳能和水力发电等可再生能源。

(2)非物质化

迁移到云平台将采用虚拟技术取代高碳排放的IT设备。这样的替换可以显著减少企业的碳足迹。例如,云计算技术支持视频流等无缝虚拟服务,而不是使用消耗更多能源的硬件设备。在日常运营中消除重要的物理硬件可以确保非物质化,并减少成本、浪费、工作量和环境影响。

2.以可持续发展为中心的解决方案的快速创新

很多企业致力采用新技术来创造更可持续的业务,同时确保最大限度地减少对环境的影响。使用云计算基础设施的创新技术推动了可持续发展目标。例如,虚拟会议应用程序是迄今为止最引人注目的云计算驱动创新之一。企业可以在网上定期召开员工会议,从而节省更多的成本、能源和时间。即使在疫情持续蔓延期间,这也成为一种最具价值的可持续创新,而无缝的沟通互动确保了业务连续性。此外,机器学习和云计算基础设施正被用于购物中心、机场、商业建筑等行业领域,降低了整体能源消耗。

微软公司进行的一项研究表明,云计算可以帮助为ICT行业提供可扩展的技术解决方案,例如智能电网、智能建筑等。此外,很多企业也在利用云计算的力量来寻求可持续的解决方案。以澳大利亚能源开发商AGL公司为例,该公司利用微软公司的Azure云平台远程管理其太阳能发电设施。该公司能够在云计算基础设施的帮助下有效地获得可持续的解决方案。云计算创新的另一个用例是Ecolab公司,微软公司的云平台帮助该公司节省水资源。此外,微软公司还推出了数据驱动的Azure FarmBeats精准农业系统。该系统非常强大,可以通过卫星图像创建农场地图,帮助农民监测不同的作物参数,如氮和氧水平、土壤湿度和温度等。

这些用例无疑强调了云计算基础设施不仅本质上是一种可持续的解决方案,而且是一种推动以可持续性为中心的快速创新的基础设施。

3.软件即服务(SaaS)解决方案

SaaS改变了人们工作、交流和共享数据的方式,对于可持续发展的要求变得至关重要且复杂。因此,企业拥有安全、可访问和准确的数据变得至关重要。SaaS平台本质上提供了云计算应用解决方案,通过管理和自动化关键活动来推动业务运营。

4.来自超大规模企业的创新和投资

由于云计算服务和云计算用户数量的增加,超大规模企业可以在数据中心绿色节能的技术创新方面投入大量资金。例如,微软公司投资建设基于其前沿设计的数据中心(例如微软公司开发并运行了一个水下数据中心)以提高PUE值。在使用云计算业务应用程序时,对绿色环保基础设施的投资将显著减少用户的碳足迹。

从企业部门高管的角度看待云计算的可持续性优势

无论是首席执行官(CEO),还是首席财务官(CFO)和首席信息官(CIO),企业各个业务部门都在利用可持续性举措。而客户和利益相关者也在施加巨大的压力,要求企业为实现可持续性目标采取行动。

因此,通过云计算的力量,企业高管可以有效地利用增长和创新:

1.首席执行官(CEO)视角

根据埃森哲公司发布的一份调查报告,21%的首席执行官(CEO)承认将可持续发展目标纳入其企业战略的重要性。然而,只有不到一半的受访者表示能够将可持续发展目标集成到他们的业务运营中。根据这份报告,很多首席执行官认为,实现联合国的可持续发展目标可能会带来真正的商业机会(例如更快的创新和增长)。客户、员工和其他利益相关者也在呼吁企业在可持续性发展方面担负更多的责任,可持续性无疑正在重新定义当今企业领导者的角色。

企业在业务中纳入可持续发展目标不仅能确保竞争优势,还能主动应对气候变化。

事实上,疫情带来的不确定性已经分散了首席执行官的可持续发展的努力。然而,向云平台加速迁移很好地解决了这个问题。企业领导者可以通过以下方式将这种负责任的行动与云计算结合起来:

(1)建立可持续的生态系统

技术驱动型企业或其他企业的领导者可以通过整合云计算技术来推动可持续发展的行动。实现可持续发展目标并不会凭空实现,而是需要将技术专家、员工和利益相关者聚集在一起,认识到在业务运营中利用可持续发展的重要性。

(2)将可持续性与盈利结合起来

企业的目标并不是从可持续性中获利,而是在今后可以持续获利。首席执行官(CEO)必须将可持续性与利润、业务运营、投资、创新和增长结合起来。通过采用云计算的力量,企业可以减轻实现全球气候目标的压力,并专注于制定业务成功战略。

2.首席财务官的视角

很多首席财务官(CFO)一直将可持续性等非财务指标视为成本而不是价值来源。正如哈佛商业评论的一份研究报告指出的那样,这可能是由于首席财务官和其他高管关注的事项不同所致。首席财务官的理解和专长在于投资回报率(ROI)和息税前利润(EBIT),而致力可持续发展的其他高管的目标是减少碳排放和用水量等。因此,首席财务官很难理解投资可持续发展目标的价值。这项研究报告指出,“碳排放等非财务指标可以揭示与可持续性相关的数亿美元的成本节省和收入增长。”

(1)可持续性投资具有有形和无形的收益,首席财务官现在必须比以往任何时候都更加意识到这一点。

(2)为了最大限度地发挥可持续性举措的价值,像“可持续性投资回报(ROSI)​​分析模型”这样的模型是一个很好的起点。

(3)另一个重要模型是剑桥大学可持续发展领导力研究所(CISL)的“商业净零框架”,该框架专为那些致力在商业环境中实现净零目标并实现绿色转型的企业而设计。通过利用一系列行业领先的框架和见解,它为需要与净零保持一致的基本任务提供了“一站式服务”。

以下了解云计算如何为首席财务官提供商业案例:

  • IT基础设施和运营的范式从资本支出转向运营支出

允许首席财务官使用不同的金融工程来推动核心业务流中的运营,而不必担心前期投入的巨额现金流。

  • 降低IT系统和运营成本

在Smart 2020调查报告中,预计全球通过技术提高能源效率将会节省9470亿美元的成本。因此,迁移到云平台可以确保首席财务官节省大量成本,然后可将其用于其他项目。云计算不仅可以减少硬件支出,还可以降低投资资本和运营成本。因为首席财务官可以简化和管理节约的成本,以实现更好的创新、可扩展性和增长。云计算还允许企业高管将他们的观点转变为“绿色”思维,不仅仅是为他们的公司做出更大的贡献。它提供了一个参与应对气候变化的机会,而无需考虑降低成本或分析风险。这可以通过选择像云平台这样的平台来实现,并确保总体成本和碳排放量的降低。

  • 碳足迹减少带来的成本节约抵消了碳足迹费用

通过迁移到云平台,首席财务官可以快速减轻和避免可能在以后发生的碳足迹费用(如排放税、违规处罚等)。

  • 通过业务敏捷性更快地创造价值

云计算技术使首席财务官能够从紧迫的财务需求转移到更快地创造价值。通过云计算将可持续发展目标纳入其业务运营,首席财务官可以构建更好的环境、社会和治理概况(ESG)。这有助于与客户、股东和更广泛的利益相关者建立更牢固的关系。而人们的一种常见的误解是,参与此类企业社会责任的举措并不会带来货币价值。事实上,这确实提高了企业的声誉和商誉,同时会减缓气候危机。因此,首席财务官应该从眼前的短期的金融投资转向长期的可持续投资,以更好地关注企业的财务和非财务业绩。

3.首席信息官和首席技术官视角

(1)可持续的创新平台。

(2)它通过增强图像大小、缓存和数据来帮助优化企业的应用程序。这不仅可以减少数据量,还可以减少传输速度。这可确保更加精细地降低企业的云支出和能源水平。

(3)云计算可以通过减少消耗额外存储或资源来帮助控制能源消耗水平。

(4)专注于应用技术解决核心业务的挑战,而不是管理能源管理、电源等其他业务。

(5)减少技术债务,同时释放当前的数据中心足迹(减少能源、出差和运营其他方面的碳足迹)。

(6)IT作为可持续发展目标的资产。

4.员工视角

70%的员工希望他们在一家具有绿色环保目标的企业工作。这主要反映在IT部门,因为很多员工现在敦促他们的组织为可持续发展承担更大的责任并采取行动。此外,云计算的可持续性优势将会影响企业各层级的人员,其中包括员工。随着首席执行官建立起维护企业社会责任(CSR)的机制,团队主管和员工将共同努力,确保将碳足迹降至最低。使用新的可持续生产力工具和IT系统,员工也可以轻松确保能源消耗。

结语

Microsoft Azure等行业领先的云计算提供商承诺到2030年实现碳负排放目标,并将其全球年度能源消耗与可再生能源信用(REC)相匹配。这凸显了云计算提供商对可持续性的重视程度以及他们愿意为维护其环境付出的努力。因此,现在是企业高管更多地考虑云计算的可持续性优势的时候了,因为可持续性不再只是一种观点,而是业务需要。企业高管之间需要开展合作以将其运营目标与可持续发展目标保持一致,以建立应对气候变化的企业目标。只有跨部门的团队了解紧迫性,才能真正利用可持续性的收益。

研究表明,云计算可以通过节省数十亿美元的能源成本和减少数百万吨的碳排放量来支持企业的可持续发展。

原文标题:Cloud as an Enabler for Sustainability,作者:Gaurav Aggarwal

【51CTO译稿,合作站点转载请注明原文译者和出处为51CTO.com】

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